Опальна принцеса. В пошуках Дракона

Глава 1.1. Цей жорстокий чарівний світ

 

Зі щоденника Аріни Керейри

Як ти посмів? Я не дитина! Знаю, за все треба платити і мій час прийшов, але сьогодні у мене день народження! Мені вдалося прикинутися щасливою і майже повірити в казку. Навіщо ти нагадав про борг? Навіщо?!

Третє січня… Проект «Опальна принцеса» готовий до запуску, і всі ніби з глузду з'їхали. Мені виповнилося вісімнадцять, а їх більше турбує «варіант номер сім». Як там її? Ася? Без різниці. Ненавиджу двоногих піддослідних щурів. Хоча… Це може бути цікаво. Треба б пролізти в систему і гарненько повеселитися. Сподіваюся, вдасться. «Сімка» приречена, а я хочу знати відповідь на питання, яке не дає спати ночами.

Про кохання, звичайно ж. Про те кохання, що народжується з ненависті.

Чи не народжується?

Я теж лабораторний щур… Цінний і безправний.

Даремно ви дивитеся на мене звисока. Я швидко вчуся. Ще трохи – і почну перегризати горлянки.

Вирішено: влаштую собі святкову «вечірку». Гарантую, вона запам'ятається всім. Особливо тобі, татусю. Хочеш підкорити чужий світ? Вперед і з піснею, але краще виключи зі своїх планів мене. Я – твоя кров, а не трепетна ромашка. Не повертайся до мене спиною.

***

Долінея

Це був найдивніший сон в моєму житті – чудернацький, лякаючий, схожий на захоплюючий фільм, де я грала головну роль.

Величезний зал, мерехтіння свічок, тиха музика і приглушені голоси… Чужі безсоромні погляди обпалювали, змушували відчувати себе ніяково і болісно червоніти. Я не звикла до такої відвертої уваги. Вірніше, особисто я не знаходила її неприємною, проте героїню мого сновидіння вона дратувала. Для неї, дочки збіднілого дворянина, звані вечері були рідкістю. Їх з сестрою нечасто виводили в світ, а в столицю вона потрапила вперше за вісімнадцять років свого життя.

Її турбувало абсолютно все: і новомодні ліхтарі, і регулювальники дорожнього руху, і кровожерливий Дракон-засновник, і якась Душогубка, і сукні без корсетів, і…

Цей список не мав кінця.

– Леді Керейра, дозвольте запросити вас на танець.

Я здригнулася. За роздумами про минуле наївної дівчини, чиї погляди на світ викликали розчулення, з голови зовсім вилетіло сьогодення, але високий статний чоловік років п'ятдесяти, який з легкою посмішкою істинного серцеїда запропонував мені руку, став прекрасним нагадуванням про те, що відбувається навколо.

– Із задоволенням, лорд Рендал.

Звідки я знала його ім'я? І чому воно викликало напади сказу? Цей чоловік був привабливим, люб'язним і, мабуть, старомодним. Він вів себе надзвичайно гідно і не відносився до дратівливих особистостей.

«Нехай буде «леді Керейра», – мене бавила власна фантазія, навіяна або якимось фентезійним романом, або переглянутим перед сном історичним фільмом.

Айра Керейра… Ні, я! Навіщо противитися сновидінню? Роль юної дворянки, що потрапила на порочне торжище, навіть дуже цікава. Минулої ночі мені снилося, що я – самотній марсіанський коник, і це було відверто сумно, так що Айра і її пригоди – цілком придатне «кіно». Тим більше, його можна припинити в будь-яку мить. Як закоренілий борець з кошмарами (стаж – років п'ять, не менше), я вміла змушувати себе прокидатися. А поки… Дивимося і беремо участь у міру сил і уяви.

Отже, Айра… Чорт, знову забула. Я. Еге ж, я – головна дійова особа. Аристократка, вісімнадцять років, боязкість, покірність, жертовність і присмак м'ятною цукерки в роті додаються. Треба запам'ятати і не псувати картинку недоречними ремарками.

Я сміялася над своєю фантазією, бал тривав, Айра…

Ні, це просто нестерпно! Кажуть, іноді люди примудряються ототожнювати себе з вигаданими персонажами, але у мене не виходило «влізти в шкуру» навіть своєї героїні. Нічого, з досвідом все додасться. Марсіанський коник теж підкорився не відразу.

Я (Айра Керейра, так. Поки що пам'ятаю.) ще не навчилася стримувати почуття, і лорд Рендал напевно помітив, що згода далося мені нелегко. Однак таких, як він, це не хвилювало. На сьогоднішньому святі я – всього лише розмінна монета без прав і бажань.

Лилася музика, шаруділи бальні сукні, мій кавалер, сміючись, кружляв мене в танці… Я мріяла, щоб час або зупинилося, або тік швидше. Хотілося кричати і плакати, обурюватися і благати про пощаду!

Ні, я не була примхливою самовпевненою дурепою і не збиралася влаштовувати скандал. У моєї сім'ї такі борги, що не розплатитися довіку. Цей вечір – наша остання надія вилізти зі злиднів. Я повинна пожертвувати собою, бо більше нікому захистити моїх близьких. Есмеральда, не замислюючись, зробила б те ж саме… Сестричка! Мені так її бракувало!

– Дякую за танець, леді.

Чуттєві губи лорда Рендала торкнулися моєї руки, і я не змогла утримати зітхання. Щось в цьому чоловікові видавало закоренілого власника. Він ніби вже вважав мене своєю здобиччю! Я ж його ненавиділа. Чому?!

Чесно кажучи, майже ніхто з присутніх не здавався монстром. До півночі оточуючі залишаться людьми. Деяких з них я вже зустрічала, про інших чула, про пару знатних панів читала в газетах. На перший погляд, в них не було нічого зловісного.



Елена Гриб

Відредаговано: 20.01.2021

Додати в бібліотеку


Поскаржитись