Вбити дотиком

Розділ Третій | Викрадення

Мені здавалося, що я лечу десь високо.

Здавалося, я в повній безпеці, лечу над океаном. Я знала, що це океан. Я бачила спокійну водну гладь, а в голові відразу з'явилася картинка, яку могла створити тільки моя фантазія, — що там, під водою?

Раптово голову пронизав страх, ніби стрілою. Я впаду. Обов'язково впаду, зламаю кістки, потону, захлинуся.

Мені не жити.

Океан зник. Замість нього я побачила знайому місцевість, в якій швидко вгадувався Еурел з моїх спогадів. Мертвий Еурел.

Мені хотілося заплющити очі, щоб не бачити облич, що не виражали нічого. Хоча здавалося, я повинна була вже до цього звикнути. Але це неможливо.

Я стояла на площі в Сендрумі. Позаду мене, я була впевнена, але озиратися не стала, в небо впиралися хмарочоси «Краху». Тут дув сильний вітер. Поривами він бив мене в обличчя, тріпав волосся і краї одягу.

— Ти впевнена, що ти не божевільна? — сказав голос позаду, але я не стала обертатися. Не часто можна було ось так постояти посеред Сендрума.

— Ні, містере Адлере, я не впевнена, — я говорила те, що мені першим приходило в голову. Чи була я божевільною? Єдина відповідь, з якою я могла повністю погодитися, це те, що я не знаю.

— Так чому ж ти не йдеш на експеримент?

Я здригнулася, але не від холоду або крижаного вітру. Слова містера Адлера врізалися в шкіру гострими колючками й вп'ялися в нерви, змушуючи стиснутися.

— Тому що мені страшно, — мені й в думках не було ідеї збрехати йому. Він знав мене краще за всіх. Чи йому не знати, що я просто боюся?

Я боюся людей.

— Ти не повинна боятися, Адаміно, — надзвичайно м'яко промовив містер Адлер, і я боролася зі спокусою повернутися до нього. Адже якщо повернуся, визнаю, що повірила йому, погодилася з ним. — Ніхто не хоче зробити тобі боляче. Особливо уві сні.

— Це сон? — я запитала так швидко, що, здавалося, перебила лікаря. Він насупився, звів брови на переніссі.

— Ти мене не слухаєш, Адаміно!

— Мені страшно! — слух розірвав дитячий плач про допомогу. Я була готова зірватися з місця і бігти. Куди завгодно, аби бігти, відчути під своїми ногами землю, а очима споглядати безмежний океан, який так далеко від мене.

Раптом подих перехопило. Від несподіванки все тіло підкосилося, перед очима попливло. Я відчула чиюсь руку на своєму обличчі. Стріла страху встромилася прямо в серце, змушуючи його майже що вистрибнути, розбити вщент грудну клітину.

Це була реальність.

Реальніше всіх реальностей, в якій я — божевільна серед божевільних.

— Тихіше, — над вухом прошепотів чийсь голос, який мені не судилося впізнати. Страх схопив нервові закінчення, змушуючи тіло неприродно вигнутися, спробувати звільнитися.

О Господи, мене тримають.

Мене схопили й кудись тягнуть. Хотілося закричати, кричати вічність, щоб мені допомогли. Хоч хтось, але слабка нотка розуміння, що ніхто не прийде, з'явилася в запаленому страхом розумі. Ніхто не прийде, тому що я божевільна.

Я навіть не намагалася зрозуміти, як хтось потрапив в мою кімнату. Це було марно.

Чиясь широка і велика долоня схопила мене за зап'ястя, намагаючись приборкати нервове тремтіння, але спроба була наскільки різкою і несподіваною, що він мало не виламав мені руку. Від болю хотілося завити.

— Вгамуйся, — рикнув хтось, але мені не стало краще.

Страшно, страшно, страшно.

Я спробувала розплющити очі, але темрява все одно не відступала. Дихання збилося, легені шалено поглинали розріджене повітря. Я не була впевнена, що зможу вижити.

Якщо навіть мені дадуть вижити.

— Благаю, прошу, відпустіть мене, — шепотіла я, і мій шепіт був скоріше схожий на шепіт присмертного. — Прошу.

Вони можуть зробити зі мною все, що завгодно. Вони можуть вбити мене, продати в рабство, віддати на поталу Охоронцям.

Я ж божевільна, божевільна.

Прошу.

— Містере Адлере, містере Адлере, — складалося враження, ніби я в маренні. Кажу щось нескладне.

— Заткнись! — гострий, немов уламок, голос врізався в мої кістки. Хотілося стиснутися до крихітних розмірів, зникнути, стати примарою.

— Думаєш, нам-таки дадуть стільки грошей за неї? — запитав майже невагомим голосом той, який кричав мені вгамуватися. Я насилу розрізняла слова. Я мала рацію. Вони мене продадуть.

І спробувала змиритися.

В голові міцно засіло переконання, що проти долі нічого тікати.

— За цю жалюгідну дівчину? Не смійся з мене! Дивись, аби тобі шматочок хліба за неї видали.

Мої губи нервово смикалися, пальці тремтіли — це я навіть відчувала. Хотілося затулити вуха і не чути. Забути про те, що вони говорили, не звертаючи увагу на те, що я їх чую. Навіть якщо і не хотіла.

Раптово мене щось штовхнуло в спину, вибиваючи все повітря з легенів. Я впала і спробувала схопити якомога кисню ротом. В голові затуманилося, перед очима попливла і та темрява, в якій я невпинно перебувала.

Віддихатися не виходило. У скронях стукало молотком, а пальці міцніше хапалися за камінчики, які лежали поруч.

— Адаміно, ти в порядку? — над головою пролунав до болю знайомий голос містера Адлера. Мені хотілося вдихнути і видихнути з полегшенням.

Але ребра ніби врізалися в легені, не дозволяючи мені вдихнути нормально.

— Містере Адлере, — хрипіла я, валяючись на сирій землі. Де я? Містер Адлер прийшов допомогти мені? — Вони пішли? Скажіть, що вони пішли.

— Вони пішли, Адаміно, пішли.

Мої груди впали, ніби зникла діафрагма. З голови до кінчиків пальців мене облив спокій і одночасно виступили сльози.

Я не пам'ятаю, не могла запам'ятати, як прийшла назад, але в Клітку мене повели не відразу — спочатку містер Адлер, хоч і панувала глибока ніч, привів до свого кабінету. Там уже сиділи двоє: лікар Кемерон і лікар Харрер. Перший був неприємною особою з вузькими очима, які, здавалося, весь час стежать за тобою. Високий і худий, як тріска, лікар Харрер був більш ввічливий, але холодний з усіма.

Мене посадили на стілець, і я поклала руки на коліна вже за звичкою. Сухі губи стиснулися між собою, очі весь час дивилися прямо.

Все, що відбулося, здалося мені сном, кошмаром, від якого прокидаються в холодному поті.

Я кинула погляд на свої руки. Місцями виднілися нові подряпини і порізи, які, швидше за все, з'явилися під час мого падіння. Рука нещадно боліла від різкого руху, але я сиділа нерухомо.

Я ж божевільна.

— Ти розумієш, що тільки що сталося?

Лікар Адлер, що сидів якраз навпроти мене, подивився на мене поверх своїх окулярів. Я вже думала закричати щось на зразок: «Ні, не розумію, містере Адлере! Мені погано, як ви не бачите?!»

І він не бачив. Мовчки очікував відповіді, дивлячись мені в очі. Я не знала, що він там бачив.

— Мене ...— я спробувала ковтнути, слина боляче дряпнула сухе горло, — викрали? Намагалися забрати. Продати. Вони говорили щось про гроші.

Мій голос, мій тихий голос, відбивався від білих стін і заповзав в будь-які щілини, намагаючись сховатися. Я не була впевнена, що чую саму себе, а не якогось двійника.

— Вони могли завдати тобі шкоди.

Могли? Хіба те, що зараз зі мною, це не шкода? Те, що я не можу нормально вдихнути — це нормально? Шкода? Про що ви говорите, містере Адлере?

Я зло скрипнула зубами, і моя губа затремтіла, немов я ось-ось збиралася розплакатися.

— Якби ми провели над тобою експеримент раніше, то цього б не сталося, — містер Харрер пронизав мене гострим-гострим поглядом, вишукуючи на моєму обличчі віддалені емоції. З усього туману слів я чітко почула слово «експеримент», немов важливішого за це нічого не було і бути не могло.

— Що ви маєте на увазі, лікарю Харрере? — запитала я, помітно зіщулившись.

— Це були повстанці, — почав замість нього лікар Адлер. Він крутив між пальців ручку, на лобі у нього залягла зморшка. — Вони безжальні до тих, хто живе забезпечено і добре під крилом Ренделла. Ти одна з нас.

— Але це все можна змінити, Адаміно, — привернув мою увагу доктор Кемерон, постукуючи пальцем по металевій поверхні столу. — Якщо ми проведемо експеримент найближчим часом, у тебе буде можливість помститися. Тобі було боляче, — він для більшого ефекту подивився на мене, на моє обличчя, щоб побачити реакцію на його слова. Але я відчувала тільки те, як швидко і сильно калатало серце у мене в грудях. Чоловіки щедро посипали мій мозок словами, ніби намагалися вселити щось. — Тепер боляче буде їм.

— Ти жалюгідна, Адаміно, — раптово сказав лікар Харрер, чим викликав здивовані погляди у свою сторону від своїх колег. Його слова боляче поранили, але я мовчала.

Я завжди мовчала.

— Ти не зможеш вижити в цьому світі. Ти прагнеш влади. Ми готові тобі її дати. Нам потрібно лише одне: чи готова ти на це, Адаміно.

Аби тільки не розплакатися, аби не розплакатися, аби не розплакатися.

— Так, — видихнула я, відчуваючи як величезний, схожий на м'яч, гіркий клубок болю і образи підскочив до горла.

Швидше тікай, Адаміно, тікай!

Містер Адлер розплився в удаваній посмішці.

— Тоді до завтра, Адаміно. І нехай береже тебе Зірка.

Я не відповіла, хоча останнє речення боляче дряпнуло слух. Я відчувала себе млявою лялькою, яку десь забув недбайливий господар. Втома вкрила з головою, тому я навіть не подивилася на того, кому випало нещастя відводити мене назад до кімнати.

Здається, це був Фелікс.

Цього разу мене ніхто не намагався запхати в Клітку. Мабуть, мій пошарпаний вигляд і без того вселяв жаль і відразу.

Коли за мною зачинилися двері, я оглянула місце, звідки мене забрали. Вікно не було розбите, ніяких слідів того, що тут був хтось сторонній. Повстанці? Тоді як вони сюди потрапили?

Про Рух Опору я знала настільки мало, як і про країну, в якій живу. Лікар Адлер лише одного разу згадував про них, коли сказав, що повстанці вбивають всіх, хто попадеться під руку. Вони ненавидять свій народ. Вони живуть минулим, намагаючись зберегти те, що вбило цивілізацію. Що породило Революцію.

Мама, моя мила, добра мама, завжди говорила, що повстанці — борці за свободу. Під знаменами миру і добра вони ведуть нас в майбутнє. Просто потрібно трохи більше часу.

А я не думала нічого. Мені менше за все хотілося про щось думати. Здавалося, будь-які думки тут були просто неприпустимі. Їм не місце тут, в моїй Клітці. Тут моє місце.

А я відчувала себе нікчемною.

Пальці втиснулася в ковдру, стискаючи з неприродною силою. З очей величезними краплями падали сльози.

Хотілося, щоб разом з ними з моїх вен і артерій вийшла вся кров. Хотілося стиснутися до розмірів павука, щоб мене нарешті розчавили. Хотілося стерти з обличчя всі риси й саму себе разом зі сльозами.

Я не чула нічого, крім власних бурхливих, наче море в шторм, думок, але розібрати що-небудь було марно.

Гарячі сльози ранили щоки, я вся тремтіла, немов у мене був напад якоїсь страшної хвороби, яку ніхто не знає, крім мене.

Це було безумство.

Страх, змішаний з іншими емоціями: розчаруванням, злістю, жалем.

З мого горла вирвався хрип, і я злякалася, що мене хтось може почути.

Хоча ніхто не почує. Тут всі були глухі й сліпі до чужих бід і проблем. І навіть якби я вмирала на підлозі своєї Клітки, то навряд чи хтось прийшов мені на допомогу.

Я зігнулася навпіл, намагаючись заспокоїтися, але це у мене виходило погано. Неприродне почуття жалості, страху і нікчемності. Мого власного. Мені хотілося дістати свою душу і випустити її у світ.

На свободу.

Хотілося молитися, але замість молитов на думці були лише сльози.

Глухі сльози, які кричали, благали помилування, але стіни все одно залишалися безмовними до них.

Я лягла на спину і спробувала вирівняти дихання. Ворушачи сухими губами, я зрозуміла, що мені треба було щось сказати. Мовчання самої себе гнітило, вчавлювало в підлогу, зрівнюючи із землею.

Я буквально чула чийсь голос, який уїдливо вимовляє: «Ваша нікчемносте».

«Ти жалюгідна, Адаміно», — так сказав лікар Кемерон? Жалюгідна? Жалюгідна.

Це просто нестерпно. Хотілося кричати, поки не захрипну, вирвати на собі все волосся, а потім завмерти — мляво, байдуже, холодно.

«Хай береже тебе Зірка, Адаміно».

Зірка не знає про моє існування, містере Адлере.



Avee Delmonico

Відредаговано: 14.01.2021

Додати в бібліотеку


Поскаржитись