Вбити дотиком

Розділ Другий | Тіні забутих предків

Було тихо. Містер Адлер схилився над своїми паперами настільки низько, що могло здатися, ніби він пише по білосніжному папері не ручкою, а власним носом.

Лікар хвилювався.

Ручка постійно вислизала з його рук, а розмашистий почерк став ще гіршим.

Але містер Адлер намагався вгамувати свої почуття і неясне тремтіння, яке стрясало його тіло. Він сам не міг зрозуміти, через що виникло все це.

Намагаючись хоч якось відірватися, містер Адлер подивився на годинник, що висів на білосніжній стіні.

Пів на першу ночі.

Лікар відчув, що на сьогодні з нього досить лікарні. Вистачить хворих. Вистачить білих халатів і чужих історій. Вистачить.

Він сильно натиснув великими пальцями на очі, щоб зосередитися. Час додому. Чарльз почергує.

Містер Адлер відклав ручку, склав усі папери в акуратну купу, зняв білий халат і взяв свій верхній одяг. 

Зранку було прохолодно.

— Я йду, Чарльзе, — кинув він молодому лікарю, який сидів у кабінеті навпроти з відчиненими дверима.

— Щось новеньке, містере Адлере, — гмикнув той, ставлячи підпис на одному з таких паперів, які були у лікаря Адлера, — я вже думав, що робота і є ваш дім. 

— Можеш і далі так вважати, Чарльзе.

Той підняв голову вгору і поглядом провів містера Адлера до дверей.

— До побачення, лікарю.

Лице Чарльза наполовину освітило світло настільної лампи, яка світила занадто мало і занадто тьмяно. Містеру Адлеру на секунду здалося, що Чарльз сказав щось ще, але вуха не вловили нічого більше.

— Всього найкращого, Чарльзе. Нехай Зірка освітлює твій шлях.

Останню фразу містер Адлер говорив іншим, навіть не замислюючись про те, кому він це говорить. Адже ця фраза — гасло, свідоцтво про те, що ми всі під покровом Зірки.

Всі, крім убитих Вартовими, полонених, вигнанців і повстанців.

Містер Адлер зціпив зуби й вийшов за двері. Розріджене повітря відразу ж ударило в легені. Він ненавидів ходити по місту. Кривавому. Знищеному.

Тут усе поринуло в порожнечу. Над головою часто пролітали військові літаки, немов уряд досі вважав, що все може повторитися. Але люди, в голові яких застигла думка про те, що їм потрібно дожити до завтрашнього дня, не були здатні на повстання. Вони тинялися по довгих вулицях, намагалися знайти хоч щось, що могло допомогти їм вижити: робота, їжа, гроші.


Але вулиці залишилися порожніми. Вітер, який весь час гуляв містом, розкидав залишки колишнього життя, замітав сліди давно померлих людей, звільняючи шлях для колон Вартових. Вони вступали у місто з десятої години вечора — комендантської години. Якщо знаходили кого-небудь на вулиці — негайно вбивали. 

Від смерті людини, вбитого правоохоронцями, страждала найбільше його сім'я, якщо була така. Усе було б простіше, якби не загальноприйнята думка, що будь-хто, хто знаходиться поза домом після десятої вечора — бунтівник. А його сім'я — сім'я бунтівника. Складно було зрозуміти, як ті люди виживали в умовах загального презирства. І хоч інші розуміли, що ніхто не винен, але набагато важливіше було зберегти власне життя. А це неможливо було зробити, ставши на бік злочинця.

Можливо, такі закони тільки тут, в цій країні? Втім, люди, як і сам містер Адлер, мало що знали про світ після революції. Було відомо лише те, що один континент був повністю знищений. Там не залишилося нікого і нічого. Весь інший світ розділився між чотирма країнами, у владі яких була рівна частина території. З розповідей можна було зрозуміти, що країна, в якій жив лікар Адлер, теж була розділена. У самому серці знаходився центр — велике місто. А всю іншу площу займали вісім секторів Дивіти. Вхід до кожного сектору суворо охоронявся. Ворота Дивіти, як їх називали, самі по собі викликали напад паніки, ніхто не знав, що за ними. Може, там залишився тільки біль?

Але тут, в Еурелі, страх блукав між людьми. Варто було тільки подивитися у вікно — і місто саме вселить тобі те, що воно хоче. 

Частина його була мертва, а те, що ще не померло, просто чекало своєї години. І навіть величезний годинник на високій вежі зупинив свій хід. Час тут зник.

Все зупинилося в мить революції. Залишився тільки туман, який плавно огортає хмарочоси, заглядає в душі переляканих людей, що ховалися в будинках. Це не можна було побачити. Тільки відчути.

Якщо подивитися, то можна подумати, що все так, як раніше. Тільки от застиглий вираз жаху на обличчі людей, що проходять повз, не можна стерти. Вони будуть снитися вночі, показуватися в темряві, пронизувати гострим поглядом до самого серця.

Вони були дітьми революції.

Кожна клітинка їхнього тіла дихала розрідженим повітрям, намагаючись вдихнути якомога менше, розтягнути задоволення.

Кисню не було в достатній кількості, дерева не хотіли рости, де б не намагалися їх посадити, а ті, що залишилися з дореволюційних часів, просто не справлялися. Можна було подумати, що жити нам залишилося всього нічого. Так, втім, і думали.

Це було очевидно.

Варто було тільки глянути вгору, подивитися на темно-сіре небо, в яке впиралися дахами хмарочоси, і зрозуміти, що тебе нічого не чекає. І навіть те, що ти вдихнеш менше повітря, будеш жити сьогодні, завтра, післязавтра — все марно.

В такі моменти можна забути, що ти живеш серед людей. Вони дивляться на тебе. Бояться. І не тільки тебе. Здається, всього світу. Їх лякає те, що може статися завтра. Вони бояться, що помруть від якоїсь жахливої хвороби, назву якої вони навіть вимовити не в силі.

Єдиним гарним місцем в Еурелі був палац Асхая — білий і чистий, немов безгрішне життя, яке і снитися всім перестало.

Багато жителів міста горіли бажанням пройти крізь Ворота. Хто їм вселив думку про те, що в секторах Дивіти живеться краще, ніхто не знав. Але також ніхто і не знав, як там живеться насправді. Багато хто вірив, що ближні сектори A, B і C — притулок для військ і Вартових, а решта — світ для бунтівників. Їх, здавалося, боялися навіть більше, ніж самих Вартових.

Лікар Адлер видихнув, намагаючись звільнити легені від всього повітря, що було там, а заодно і кров. Увійти в будинок, зачинивши за собою двері, і забути про те, що там відбувається.

Хоча лікар міг сказати, що новий світ став йому звичним і рідним. Єдине, що йому не вдавалося — дивитися в очі людей. Тих дітей революції, яких вона кинула на половині дороги. На пів дорозі до щастя. Вони тинялися по місту голодні, зі збожеволілими очима і таким розрідженим повітрям в легенях, яким дихав на вулиці лікар Адлер.

Вони дихали одним повітрям, а здавалося, що між ними прірва довжиною в тисячоліття.

Чоловік видихнув усе та відчинив старі-престарі двері у свій будинок. Його погляд не зупинявся ні на чому особливо: з цим місцем у містера Адлера були погані спогади.

Тихо кинувши портфель в коридорі, лікар пішов у вітальню, увімкнув світло і ледь не помер від переляку: на дивані зручно вмостився ніхто інший, як один з міністрів Палати Високих.

Не можна було сказати, що лікар Адлер був здивований. Ні, не був. Він бачив цього чоловіка навіть не один раз і не два, але завжди всередині в такий момент прокидалося незрозуміле відчуття тривоги й страху.

Він знав, що цей чоловік може в одну мить вбити його, лише подивившись на нього.

Такими були закони нового світу.

— Ваш погляд, містере Адлере, змушує мене думати, що ви мені зовсім не раді, — зауважив міністр, пропалюючи поглядом застиглого на порозі лікаря.

— Що ви, містере Варнере! — лікар Адлер спробував навіть посміхнутися, забувши, що там, де він проводив більшу частину свого часу, посмішки були неможливі. Навіть на вулицях не зустрінеш людину з посмішкою. Це феномен. Виняток.

А потім і заборона.

— Що з приводу замовлення? — поцікавився гість, не спускаючи погляду з господаря будинку. Той ніби павука проковтнув. — Невже ви забули, лікарю Адлере? Ви ж обіцяли!

«Так, під страхом смерті», — подумки зауважив той, але тут же почав щось говорити:

— Ні, звичайно! Як я міг забути про великий проєкт заради порятунку всієї нашої безнапасної країни? Те, що ви довірили мені деякі відомості про нинішню ситуацію, цінується мною, ви вже повірте. Але, на жаль, в результаті проведеної мною роботи, я змушений визнати, що ні один з моїх пацієнтів не годиться на цю роль.

По обличчю лікаря Адлера пробігла тінь сумніву навіть у власних словах. Однак діловитість тону і рівний голос звучали таки переконливо.

— Ви дійсно так думаєте? — міністр дозволив собі легку посмішку. — Дивно, що ваша думка не відповідає думці вашого колеги, який ретельно вивчав історії хвороб усіх ваших пацієнтів з усієї лікарні. Одна дівчина...

— Вона не підходить, — різко перервав промову міністра лікар. Один погляд змусив його згадати про те, ким він є насправді. Про кого вони говорили насправді. Адже містер Варнер навіть не назвав імені пацієнтки. Але це було очевидно.

— Ось як? І з яких це причин?

Варнер піднявся з дивана і підійшов прямо до лікаря Адлера. Його погляд, що був здатний вбити одним лише рухом, вчепився в обличчя чоловіка.

— Пан Ренделл при нашій зустрічі уточнив, що піддослідний повинен відчувати негативні емоції. Але Адаміна, здається, навіть не здатна на їх прояв. Вона абсолютно байдужа. Я намагався вселити їй злість, заздрість або гнів на тих, з ким їй доводилося жити під одним дахом, але нічого. Як на мене, вона втратила здатність відчувати.

— Але ви ж розумієте, що вона ідеальний варіант навіть без жодних емоцій, — поцікавився міністр, скоса поглядаючи в єдине вікно. Маленька кімнатка, в якій тулився містер Адлер, була занадто мала для міністра. — А емоції можна навіяти, викликати.

Лікар на секунду подумав, що вже через хвилину Варнеру набридне ця розмова. Переговори — явно не той метод, який використовували члени «Краху». Він і сам не міг зрозуміти, чому став відмовляти Варнера використовувати в якості піддослідної Адаміну. У глибині душі він відчував, що йому глибоко байдуже на долю беземоційної дівчини.

Можливо, він просто боявся, що у них нічого не вийде, а звинуватять його.

Лікар видихнув і зняв з себе пальто, адже так і стояв біля входу у верхньому одязі та брудному взутті. Пальто йому дісталося ще від батька. Старе, пошарпане, але яке було. Взагалі, містер Адлер вважав, що у нього немає причин скаржитися на життя. Мало того, він вважав, що живе досить багато, дивлячись на голодні очі перехожих.

Він ненавидів це місто.

— Якщо ви вирішили зупинити свій вибір саме на Адаміні, то дозвольте вам допомогти, — сказав він, відчуваючи як напруга розтікається по його тілу. В голову ніби вдарили найсміливіші бажання, про які тільки міг мріяти звичайний лікар з психлікарні. Він їм допоможе. Він допоможе Ренделлу, але натомість він щось теж попросить.

Люди навколо нього були сліпими. Їх били Вартові вечорами, їх десятками страчували на площі Вакча, вони ще жили революцією, а ось він, Вільям Адлер, жив майбутнім. Він знав, чого він хотів.

Міністр знов усміхнувся. Складалося враження, що він своєю мімікою, посмішками хотів хоч якось змінити свій погляд. Але у нього нічого не виходило.

— Ви сьогодні досить дивно себе поводите, містере Адлере, — зауважив він, піднявши брову. Холодний погляд сковзнув по інтер'єру кімнати. — То ви спочатку люто захищаєте цю дівчину, а тепер вже бажаєте нам допомогти. Це навіть дивніше, ніж зазвичай.

На секунду доктор зніяковів. Він не знав, як пояснити правильно настільки різку зміну позиції. Можна було сказати, що спочатку був шок, який породив дивну реакцію, а потім чоловік отямився, але містер Адлер не був здивований візитом міністра.

— Думайте, що хочете, дорогий і шановний містере Варнере, але візьміть до уваги мою останню фразу і подумайте над нею. Я можу стати вам у пригоді не тільки у випадку, коли вам потрібна якась інформація, але і в цьому я можу бути надзвичайно корисним. Все-таки Адаміна в лікарні під моїм наглядом з десяти років. І хоч дівчинка не товариська і беземоційна, я зумів помітити кілька цікавих моментів.

Міністр підняв брову і майже зацікавленим поглядом подивився на лікаря, ніби щось дізнатися про Адаміну було його завданням. Його метою.

— Правда? Я вважаю, це далося вам складно. Працювати з такою дівчиною — суцільне пекло, чи не так?

— Так, містере Варнере, але водночас досить цікаво. 

— Думаю, Ренделлу буде неймовірно приємно, якщо ви самі приїдете і розповісте йому всі деталі, а також узгодите всі питання з приводу експерименту. 

Лікар Адлер зміг тільки посміхнутися і вичавити: 

— Неодмінно, містере Варнере.



Avee Delmonico

Відредаговано: 14.01.2021

Додати в бібліотеку


Поскаржитись