Ворожка королівського відбору

ГЛАВА 6

Теодор

 -... з усього цього випливає, що, схоже, хтось із місцевих приніс жертву демонам.  Окультисти, хай їм грець, - Сайлас поклав на стіл перед його величністю папери з донесеннями пустельного патруля.  - Але розлом поки не вдалося виявити.  Може, його і немає зовсім?

Його величність стиснув губи і відкинувся на спинку крісла, барабанячи пальцями по масивному столу з червоного дерева.  А потім послабив комір сорочки.  Події ночі, сутичка з демоном не пройшли для нього безслідно.  Але Теодор всіляко намагався відволіктися від поганих думок.

Обстановка в кабінеті його величності з самого ранку видалася напруженою.  Зам'яти наслідки сутички з Ашхаісом патрулю, звичайно ж, не вдалося.  І судячи з повідомлень, місто повнилося незліченними чутками про події цієї ночі.

Та ще цей донос з пустелі не давав спокою його величності...

 - У будь-якому випадку, потрібно перевірити.  Патрулям у мене немає довіри.  Візьмеш з собою кращих вартових.  Тримай мене в курсі.  Як тільки з'ясуєте точне місце розташування, терміново дай мені знати, - чітко і сухо промовив володар Ніліндерії.  - І постарайтеся обійтися без зайвого шуму.

 - Розумію, ваша величність, - коротко кивнув перший радник, який, втім, теж виглядав не дуже після безсонної ночі.  - Ні до чого плітки про демонів, розломи.  Я можу йти?

 - Іди, Сайлас.  Тільки давай без твоєї самодіяльності.  Нам не потрібні жертви.

 - Зрозумів!  - перший радник дещо винувато посміхнувся і піднявся з місця.  - Ах іще!  Вся інформація про ваших наречених в папках на столі.  Я передав їх розпорядниці відбору, але подумав, що ви теж захочете заглянути.

Зараз його величності найменше хотілося вивчати інформацію про дівчат.  Він і без цих папок знав, що всі вони найвельможніші, добре освічені, молоді і красиві.  Як це було і на всіх попередніх королівських відборах наречених, які влаштовували для його предків.  Такою була традиція, яку не порушували вже кілька століть.  Шлюби з кохання були нечуваною розкішшю для монарших осіб.  Адже головною метою цього шлюбу був сильний спадкоємець благородної крові.  Втім, була й інша мета.  Королева посилювала магію короля, але як це працює, Теодор поки так і не зрозумів, а батько відмовився розповісти йому.  Зронивши лише одного разу, що він і так все дізнається, адже це почуття ні з чим не переплутаєш.

- Нехай вони мене здивують, - Теодор хмикнув.  - Стривай, з яких це пір у нас в палаці з'явилася розпорядниця відбору?  Я доручив займатися справами відбору Алану.

 - А, ви не в курсі?  - Сайлас здивовано підняв брови.  - Ваша мати представила нам юну дівчину, яка візьме на себе цю важку ношу.  До слова, дівчина з півдня!  Гарненька така...

Сайлас тут же поспішно запнувся, а його величність насупив брови і стиснув губи.  Тільки цього йому зараз не вистачало.  Юної дівчини, яка буде плутатися під ногами!

 - Дівчину?  Чому я не чув нічого про це?!  Чудова новина, - зазначив його величність, і по холодному тону його голосу було зрозуміло, наскільки ця новина була "чудовою".

Розмову перервав наполегливий стукіт у двері.  І після впевненого «Увійдіть», двері різко відчинилися.  І на порозі з'явилася королева Торрія.  Велична, граціозна, стрімка, вона рішуче увірвалася в кабінет сина, дзвінко стукаючи каблуками по мармуровій підлозі.  Смарагдова атласна сукня підкреслювала колір її очей, і Теодор помітив, що мати мабуть на честь відбору, нарешті, зняла траурний одяг, який вона носила ось уже півроку.  Сайлас тут же схилив голову перед монаршою особою.

 - Можеш йти, - відпустив свого радника Теодор, а потім піднявся зі свого місця, вітаючи мати.

Сайласові двічі повторювати не потрібно було.  Він мовчки прослизнув повз королеву і зник за дверима.

 - Сьогодні знаменний день!  Справжнє свято для всього королівства!  Як зараз пам'ятаю свій перший приїзд до палацу.  Адже я теж була однією з наречених, яких вважали гідними.  Сподіваюся, більше ніякі неприємності не затьмарять твої майбутні заручини... - королева не поспішаючи пройшла вперед, в її очах читалося задоволення.  - Я вже знайома з декількома нареченими.  Чудові дівчата!  Всі красуні, добре виховані, кращі випускниці академій!

 - Вірю на слово!  - Теодор якось холодно відреагував на захоплення матері, - Сайлас сказав, що ти найняла якусь розпорядницю?

- Так!  - королева задоволено кивнула.  - Саме тому я тут!

 - І чим же тебе не влаштував Алан?  - Теодор стиснув губи.

Він не міг терпіти, коли щось робиться за його спиною.  Навіть якщо в цьому замішана його власна мати.

 - Алан без окулярів не бачить далі власного носа!  - справедливо відмітила королева Торрія.  - Так, за часів правління твого батька він був кращим, але зараз... Час взяв своє, Теодоре!  Він занадто старий, на жаль!  Я хочу, щоб справами відбору займався професіонал!

 - Юна дівчина?  Професіонал?  - його величність виразно зігнув брову, ясно даючи зрозуміти, що не вірить в компетентність всіляких дівчат.

 - Вона бачить більше, ніж ти думаєш!  Бачить людей наскрізь, а це дуже важливо в справах вибору майбутньої дружини, вже повір моєму досвіду!  - королева Торрія пересмикнула плечима, а потім заговорила, трохи підвищивши голос: - Генрі!  Нехай Таяна увійде!

Масивні двері в кабінет його величності знову відчинилися, але вже менш пафосно.  А на порозі з'явилася невисока худенька чорнява южанка.  На засмаглій шкірі зараз був помітний легкий рум'янець, погляд темних великих очей був спрямований вперед.  І Теодор вже бачив її!  Сьогодні вранці, якраз, коли особисто перевіряв патрулювання, саме ця дівчина стрибнула під копита коней.

Втім, цього й слід було очікувати.  Неуважна, розсіяна, незібрана.  Кого ще мати могла привести до палацу?

 - Ваша величносте!  - вона плавно пройшла вперед і слідом присіла в реверансі.

 - Теодор, я рада тобі відрекомендувати мою хорошу знайому, кращу випускницю столичної магічної академії терру Таяну Соулей, - проголосила королева-мати таким тоном, наче представляла якогось дорогого почесного гостя.  - Сподіваюся, що вона стане тобі прекрасною помічницею.



Олена Гуйда, Оксана Северная

Відредаговано: 08.12.2020

Додати в бібліотеку


Поскаржитись