Наречена на заміну-2

12

   Як і очікувалося, ніч без сну не пройшла даремно. Вранці я не могла підвести голови. Байдуже глянула на сніданок, вилізла з ліжка і поплелася у ванну. З дзеркала на мене глянув привид з блідою шкірою, скуйовдженим волоссям і темними колами під очима. Так, такою «красунею» я не була навіть після студентських вечірок! Але ж сьогодні на мене чекає зустріч з Брейном. Він і так, напевно, ненавидить мене після всього, що сталося. Не хочу, щоб йому мене щей було шкода.

З нагоди прибуття гостей і присутності правителя, всі мої заняття були скасовані. Тому я до обіду валялася в ліжку ніким не потривожена, згадуючи і аналізуючи слова Айреніра. Я ж не помилилася? Він дійсно говорив про мир між дроу та вірами? Але як тоді в цей мир вписуються безглузді вбивства моєї охорони та подруги? Або тут в моді подвійні стандарти? І що означає «бути свідком у цій справі»? Що збирається зробити Айренір? Відправиться в замок Блискавок та розповість все Еріонару? А той рвоне прямо до герцога і зажадає пояснень? Невже своїми словами я спровокувала новий конфлікт? Може, краще було мовчати?

Від усіх цих думок розболілася голова.

Нарешті, з'явилися служниці, і все пішло за звичайною схемою: купання, притирання, манікюр, макіяж, зачіска.

Сукня з муару переливалася всіма відтінками бірюзи і була розшита по подолу золотими і срібними візерунками. Так уже започаткували з давніх часів, що срібло вважалося чоловічим металом, а золото – жіночим, але поєднання цих двох говорило про те, що їх носій – останній представник свого роду. Так що я сміливо могла носити прикраси з будь-яких дорогоцінних металів, шкода тільки, що думка про це не викликала ні найменшого задоволення.

Ось і все. У дзеркалі відбивається мій тонкий силует в сукні, що переливається. Волосся розпущене, з-під світлих пасм видніються темні, відкрите чоло вінчає вінок з білосніжних троянд. Це особливі троянди - сарвейські. У них немає шипів, і вони не в'януть довгий час, треба лише знати їх секрет.

Є серед ельфів така легенда: колись перший король сідів прогулювався у сарвейському саді серед білих троянд, які були гордістю міста. Він хотів сплести вінок і прикрасити ним чоло своєї коханої, але подряпався шипом, і його кров пролилася на квітучий кущ. Тієї ж миті троянда сховала свої шипи, бо не хотіла завдавати болю такій світлій істоті. Король одягнув вінок з троянд своїй коханій, а вона промовила, що хоче сплести такий же і для нього. І знову роза зажадала крові, а отримавши її, прибрала шипи. Два місячних ельфа були такі прекрасні у вінках з троянд, що самі боги просльозилися, дивлячись на них, і повеліли, щоб з цього моменту сіди не носили вінців з металів – ні золота, ні срібла, - тільки з білих троянд. Сарвейських троянд, тому що відтепер вони без шипів.

Ще перед аудієнцією у короля дроу мені принесли білі троянди. Я сама сплела вінок так, як вчила мене мати, і дала йому краплю своєї крові. Тепер він не зів'яне, поки я жива і здорова.

- Ніера, вже час, - зайшов в кімнату один з магів, які чекали мене на зовні.

Я глибоко вдихнула, намагаючись заспокоїти биття серця. Невже я зараз зустрінуся з Брейном?!

***

Не помітити Брейна виявилося неможливо, надто вже він виділявся серед срібних дроу своєю брюнетистою шевелюрою. Я побачила його ще здалеку і мимоволі швидше крокувала. Він стояв до мене спиною, оточений кількома темними: більш широкоплечий, більш потужний, більш природний у своїй тваринній сутності, ніж всі вони. Я відверто замилувалася ним, підходячи ближче.

Перед дверима в зал для аудієнцій вже зібрався невеликий натовп: тут були знайомі маги з консиліуму, радники кронпринца і ті, хто приїхав з королем. Поруч з альфою я помітила ще двох вірів, що здалися мені знайомими – здається, я їх бачила, коли бігла від ельфів. Напевно, Брейн прихопив їх для престижу, все ж він який-неякий глава клану. Тільки чому так мало? Сім вірів не змогли відбитися від купки дроу, а тут він сам лізе прямо в лігво цих безпринципних вбивць! Невже не розуміє, що може загинути тут так само, як Кір? Як можна бути таким довірливим!

До Брейна залишалося всього кілька кроків, коли його плечі раптово напружилися, немов він відчув щось, і в ту ж мить альфа обернувся, щоб зустріти мене сяючою посмішкою. 

Я трохи оторопіла, не помітивши на його обличчі слідів недовіри або занепокоєння.

- Прекрасна! - Брейн легко опустився на одне коліно, вітаючи мене, але зараз же піднявся і огорнув мене в міцні обійми. - Я такий радий, що з тобою все гаразд!

 



Аліна Углицька

Відредаговано: 21.08.2020

Додати в бібліотеку


Поскаржитись