Наречена на заміну-2

17

Через два дні я вдесяте форсувала палац у пошуках Айреніра, але цей мерзотник як крізь землю провалився. Я не бачила його з тих пір, як король розпустив збори і висловив бажання відпочити. Я боялася, що Даггерт залишить мене при собі, але йому вистачило розуму дозволити мені повернутися в мої покої.

Після вечері я почала розшукувати кронпринца, щоб влаштувати йому допит. Але його не було ні в апартаментах, ні в бібліотеці, ні в тренувальному залі, ні в збройовій, ні в загоні для грифонів. Ні в сотні інших місць, де він мав звичку знаходитися. Ніхто зі слуг не міг відповісти мені, де він, і я почала турбуватися, чи вже не сталося з ним чого. Думала навіть піти до короля, але відкинула цю ідею як мало здійсненну: Його Величність ночами розважався польотами на грифонах, а мене з палацу в такий час не випускали.

Втомившись тинятися по ледь освітлених підземних галереях, я загорнула за черговий поворот і втомлено сповзла по стіні. Моя охорона так і залишилася стояти біля дверей спальні, адже розумна я вирішила більше не грати за правилами і потихеньку втекла за допомогою маленького порталу в сусіднє приміщення. Хоч я і не могла вийти з палацу, але з кімнати в кімнату спокійно переміщалася.

Звичайно, маги відчули зміну фону, але я не робила секрету з того, де перебуваю. Сподіваюся, у них вистачило розуму зрозуміти, що я хочу побути одна, але як би там не було, зараз за мною ніхто не стежив.

Я саме обмірковувала список питань і претензій, який зачитаю своєму чоловічку, коли ледь чутні голоси змусили мене стрепенутися.

Озирнувшись, зрозуміла, що перебуваю недалеко від вхідного порталу для нижчих чинів, і зараз біля нього відбувається якесь ворушіння.

Прислухалася до приглушених відстанню голосів - почутого виявилося достатньо, щоб зрозуміти: до палацу прибув гонець з кордону, скоріше за все, саме з фортеці Рох, і він привіз лист від молодшого принца. Судячи зі швидких кроків, що луною віддавалися під склепіннями підземних переходів, гонець дуже поспішав.

Я не ризикнула слідувати за ним, але жіноча цікавість штовхнула мене ближче до застави. Тихо дихаючи і ловлячи найменші звуки, навшпиньки рушила в бік охоронюваного порталу. Вартові дроу схвильовано перемовлялися між собою, обговорюючи останні новини, які повідомив їм гонець.

- Давненько у нас нічого подібного не було, - говорив один стривоженим тоном, - невже знову війна?

- Та яка війна, всього лише напад на фортецю! - обурювався інший. - У цих орків духу не вистачить воювати з нами. Ось побачиш, їх швидко притиснуть, будуть їм непереливки!

- Ось і я кажу, - пролунав третій голос, - ельфи помилували цих тварюк, загнали на північ, а треба було вирізати вщент. Зараз би жили і турбот не знали, а тепер гадай – війна, не війна – тьху!

- Таким як ти тільки всіх повирізати, - перебив перший. - Ось покличуть на кордон, там і покажеш свою відвагу, а поки он за порталом стеж, а то хіба мало що...

Я обережно відступила в тінь. Прості вояки, що стояли на варті, з маленьким магічним резервом, придатним лише на кілька побутових заклинань, не змогли відчути мене. Але підслухана розмова стривожила і злякала.

Якщо орки і справді напали на прикордонну фортецю, це цілком може стати початком нової війни в цьому світі. У Королівстві дроу довго панував спокій, але, схоже, йому приходить кінець.

Я попрямувала до своїх апартаментів, сподіваючись відправити одного з охоронців на пошуки магістра Гарвейна. Якщо вже не можу знайти Айреніра, то нехай хоч маг пояснить мені, що тут відбувається!

 

***

 

 Так сталося, що до своїх апартаментів я не дійшла, тому що, повернувши за черговий поворот, побачила знайому фігуру в темному одязі.

«Ага, - промайнуло в голові, - ось і наш красень!». Всередині назрівало дивне роздратування навпіл зі злістю.

Кронпринц стояв посеред галереї, оточений солдатами з особистої гвардії, і розмовляв з незнайомим дроу в зім'ятих обладунках, покритих засохлими плямами бруду і крові. Гість виглядав настільки виснаженим, що насилу тримався на ногах. Мабуть, це і був той самий гінець, про якого згадували вартові.

Я побачила, як він передав Айреніру лист в невеликому тубусі з магічною печаткою. Дивно, чому знадобився саме такий спосіб передачі послання? Чому не магічний вісник або дзеркало зв'язку?

Поки я наближалася, кронпринц встиг прочитати послання, і тепер на його обличчі відбилися хвилювання і тривога. Це змусило мене насторожитися: як це так, завжди незворушний дроу раптом розхвилювався? Отже, дійсно сталося щось незвичайне.

- Ваша Високість, - я наблизилася до натовпу навколо Айреніра, - ви можете приділити мені хвилинку уваги? Нам потрібно поговорити.

Він окинув мене відсутнім поглядом і пробурмотів:

- Не зараз, ніеро, не зараз...

Айренір наполегливо продовжував звертатися до мене, як до незаміжньої, хоча його батько зрозуміло натякнув на мій статус.

- Щось сталося?

- Сталося, - він погоджувально кивнув, - але це не те, про що ви повинні хвилюватися. Ідіть до себе і не блукайте одна по палацу. Оррен, проведи ніеру в її покої.

Принц вже розвернувся, збираючись втекти від мене, але на цей раз я не дозволила йому це зробити.

Скільки днів я провела в ступорі, оплакуючи свою нелегку долю, коли зрозуміла, що вся моя магія безсила перед захистом палацу! Я не могла створити портал назовні, не могла вирватися з цього підземелля і повернутися на поверхню, не могла втекти. Я опустила руки, впала в депресію і покірно виконувала все, що від мене вимагали. Але тепер цьому прийшов кінець. Нехай наш шлюб поки тільки на папері, але він є і по ньому я – дружина кронпринца. А це означає, що у мене в Тор-на-Дун є не тільки обов'язки, а й права. І пора починати ними користуватися!

Наздогнавши свого чоловіка, я вчепилася йому за рукав і з натиском вимовила:

- Вже не ніера, а ніра. Або ви будете заперечувати мій статус заміжньої дами?



Аліна Углицька

Відредаговано: 21.08.2020

Додати в бібліотеку


Поскаржитись