Заміжня за вовком. Перша частина

Глава 17

Покрита багатовіковим шаром пилу тонка кам'яна кришка легко піддалася докладеним зусиллям і зрушилася у бік. Таннари рухав її, поки не зміг вільно зазирнути всередину. Вміст ящику добре зберігся, і не був настільки вкритий пилом, як все зовні. Перше, що відкрилося погляду, - світла тканина, посіріла від часу і розшита золотистими і чорними нитками. Щоб розібрати візерунок це чи напис, потрібно вивчити більш уважно. А ось те, що під тканиною знаходилося тіло, стало зрозуміло з першого погляду. Але найдивнішим було відсутність запаху розкладання плоті.

Вовчиця нетерпляче тупцювала неподалік, насторожено принюхуючись, прислухаючись і безвідривно стежачи за своїм вовком. Переконавшись, що ніякої загрози немає, вона не витерпіла і, підбігши ближче до Таннари, повернулася в людську подобу.

- Що там? – пошепки запитала Аніка, заглядаючи через край.

- Схоже, це все-таки труна, - дещо розчаровано повідав перевертень.

- Тіло... - злякано прошепотіла вона.

- Або те, що від нього залишилося за стільки років. А я так сподівався на скарби.

- Не підозрювала, що ти такий корисливий, - пирхнула Аніка.

- Ну, а що? Ми що даремно тут мало шиї не зламали? - Таннари штовхнув кришку ще, зрушуючи повністю з ящика. – Можна і якусь вигоду з цього взяти.

Плита з тихим шурхотом сповзла на бік і гулко стукнулася об підлогу. Багатовіковий пил з плити і на підлозі, потривожена його недбалими діями, піднялася в повітря щільним хмарою. Хлопець і дівчина вимушено закрили обличчя, щоб не дихати нею.

- А сказати не можна було? – обурилася Аніка, кашляючи.

- Вибач, хто ж знав, що тут так давно не прибирали, - глузливим тоном відповів Таннарі.

- А ти й не помітив.

Прокашлявшись і зачекавши, поки більша частина пилу осяде, вони продовжили досліджувати знахідку.

- Думаєш, хтось все ж скористався вашим храмом як усипальницею? - Аніка озирнулася на всі боки.

- Складно сказати, як і що тут відбувалося, - знизав плечима Таннарі. - Але думаю, що нікого з людей тут не бувало.

- Звідки така впевненість?

- Ти, як людина за походженням, скажи мені: стали б люди залишати статуї чужих богів недоторканими?

- Хоч я і людина... була людиною, не можу стверджувати за всіх людей, - відповіла Аніка. - Але, напевно, в більшості випадків знищили б. Або розграбували хоча б.

- От бачиш. А тут практично все на своїх місцях, ніби господарі залишали все ненадовго, маючи намір повернутися.

- Але ти ж стверджуєш, що народ перевертнів не залишає мертвих, - заперечила Аніка. - Як тоді тут могла з'явитися ця труну?

- Добре, зараз це не найважливіше питання, - відмахнувся Таннарі. - І невідповідне місце для дискусій. Може це зовсім не перевертень, а людина. І дізнатися це можна, тільки заглянувши під покривало.

На даний момент найбільше його цікавило, що під розшитим матеріалом. Він простягнув руку в ящик, щоб оглянути, що він приховує. Повільно з обережністю, побоюючись, що стара тканина може розсипатися, потягнув в сторону.

Різкий зойк порушив пануючу тишу, змусивши здригнутися обох. Аніка, уважно спостерігала за Таннарі, з винуватим виглядом прикрила рот долонею.

- Чого кричиш? - сердито прошепотів Таннарі, рефлекторно відсмикуючи руку і відпускаючи тканину.

- Так... це ж... він... - Аніка тремтячою рукою вказала в ящик. - Він... він же, як живий...

Під тканиною знаходилося тіло темноволосого чоловіка середніх років, яке не мало жодних слідів тління. Красиве обличчя виглядало умиротвореним, ніби він просто спав. Лише неприродна блідість вказувала, що енергія життя покинула його давним-давно.

- Якщо він лежить тут, - розсудив хлопець, - то точно не живий вже.

- А виглядає, ніби помер кілька днів тому... - Аніка, не перестаючи злякано тулитися до чоловіка, визирнула з-за його плеча. – Як можливо, що він пролежав тут століття і так зберігся?

Страшне відкриття налякало, але вовче цікавість підштовхувало продовжити дослідження і розгадати загадку.

- А ось так... - невиразно пробурмотів Таннари, розглядаючи мерця.

- Як так? – перепитала Аніка, не розібравши його слів.

- Таке можливо, - промовив він голосніше, - якщо він був перевертнем.

Їх погляди зустрілися, і зависла німа пауза.

- Що? – порушила тишу Аніка, не розуміючи.

- Я вже говорив, що тіла наших померлих не розкладаються, - нагадав він. – Ми спалюємо їх, щоб приховувати своє існування. А інакше вони так і будуть зберігатися роками, століттями нетлінними. Наші тіла настільки насичені магією, що навіть після смерті вона залишається в них, не дозволяючи гнити. Тому у нас немає ні склепів, ні кладовищ.

- А він не може бути вампіром або ще кимось?

- Перевертень він чи ні, можна перевірити, оглянувши його зуби, - роз'яснив Таннари.



Ирен Нерри

Відредаговано: 01.11.2019

Додати в бібліотеку


Поскаржитись