Діти загиблого світу

Глава 1. Друг, у якого є таємниці

Це сталося в той день, коли згасло сонце. Вони стояли на руїнах старого світу під важкими пурпуровими хмарами та прощалися з тим, що вже не повернути. Зі світом, який вони самі й зруйнували. Гуркотіло, немов налившись свинцем, небо, краплі дощу пропалювали остови вже давно зруйнованих будівель. І тільки невеликий острівець спокою виднівся серед куп покрученого металу. Щити насилу захищали людей від кислоти, а джерело цього місця було ледь здатне хоч трохи допомогти зневіреним. Їх залишилося небагато, занадто мало, щоб щось врятувати, але занадто багато, щоб так просто здатися. Аннет була серед них. Її світле волосся було зібране у хвіст, на смарагдові, раніше нестерпно яскраві, а зараз згаслі, очі спадав косий чубчик. Дитина війни. Але хоча тендітна невисока дівчина і виглядала максимум років на п'ятнадцять, вона вже переступила поріг повноліття. У той день, коли згасло сонце, їй було дев'ятнадцять років. Занадто мало, щоб когось врятувати, але занадто багато, щоб нічого не розуміти.

Люди знали, що рано чи пізно вони загинуть. Але продовжували боротися. Чому? Що тримало їх у цьому знищеному світі? Їжі не вистачало. Вони чергували по черзі, підтримуючи купол, а потім відпочивали, відновлюючи витрачені сили. Двосторонні щити, які не тільки не пропускали кислотні краплі всередину, але і не випускали нікого, дозволяли захиститися від смертельно небезпечного дощу. У рідкісні хвилини затишшя група людей відправлялася на пошуки їжі. Далеко йти не можна було, дощ починався завжди раптово. У перші секунди сторожовий встигав підняти щити, і повернутися більше ніхто не міг. Ті, що вижили оплакували загиблих. В останній раз не повернувся ніхто. А значить, прийшла пора рухатися далі в спробі знайти місце, причому пов'язане з джерелом, де чиясь передбачливість або просто випадок зберегли продукти придатними до їжі. Але чи витримають вони черговий перехід? Без джерела, безперервно підтримуючи динамічні щити? Чи можливо взагалі знайти притулок в цьому світі?

Колись вони всі вважали себе найрозумнішими. Першими в усьому. Здатними змінити світ помахом руки. Тепер вони були готові розписатися у власному безсиллі, аби хтось – хто завгодно – пообіцяв би їх врятувати. Здоровенні величні палаци, замки, храми перетворилися на руїни, поїдені кислотою. Продовольчі склади стояли зруйнованими, а їжа в них була отруєна. Більше не було величезних північних лісів і ні в одній надземній річці не можна було випити води. Дороги, розкішною павутиною обплутували міста, продовжували вести з точки А в точку Б, та не було кому більше ними йти. Та і які це були дороги – темні провали спотворили колись ідеально рівні магістралі. Їх звичного світу більше не було, і з цим треба було змиритися, змиритися... або спробувати щось змінити.

 

Аннет прокинулася різко, немов від поштовху. Гарячково підскочила на ліжку, хапаючи ротом повітря. Вона досі задихалася від терпкого повітря з ясним присмаком сірки, відчуваючи брак кисню. Бежеві шпалери, м'яке ліжко з картатою ковдрою, темно-брунатні штори – кімната, яку вона знімала в місті. Всього лише кошмар. Дихання поступово відновлювалося.

Аннет часто закліпала, пристосовуючись до яскравого світла сонця. Останнім часом, кошмари снилися їй занадто часто, але з цим нічого не поробиш. У Нейтбурзі вона жила вже два тижні з середини вересня, як тільки почалися підкурси у Нейтбурзькому технологічному університеті, але ще не пройшло жодної ночі без кошмарів. Сьогодні субота – ввечері дві пари з математики та рідної мови. І потрібно зробити хоча б що-небудь з того, що задавали додому. Але це пізніше. А поки можна поніжитися в ліжку, сподіваючись скинути окови занадто правдивого сну.

Архітектором Аннет вирішила стати раптово. Просто, переглядаючи в черговий раз списки напрямків для вступу, натрапила випадково поглядом на знайому і зрозумілу – на відміну від багатьох інших варіантів – назву. А ще її зацікавив творчий конкурс – малюнок – момент, де все залежить не від завчених знань, а від самої себе, зусиль, які докладаєш у даний момент, від натхнення і почуттів, вкладених в роботу. Дівчині завжди подобалося малювати, дивно, але саме таке проведення часу скидало напругу і розслаблювало, заспокоювало і призводило до тями. До того ж Аннет була непосидюча і віддавала перевагу імпровізації, експромту попередній підготовці до чогось. Тепер вона збиралася за майже рік підкурсів наздогнати пропущене в школі та поступити на архітектора відповідно до мети, якою вона несподівано загорілася.

Перед виходом Аннет довго крутилася перед дзеркалом. Навіть можливість запізнитися – не привід вийти на люди неохайною. У будь-якій ситуації потрібно виглядати відповідно, тим більше що бездоганний зовнішній вигляд надавав їй впевненості в собі. Стильні джинси, світла сорочка з джемпером, зручні черевики та обов'язково невелика прикраса – маленький штрих, завершальний образ. Сьогодні – кулон у вигляді сердечка, на щастя.

– Ані! – оклик змусив її обернутися, коли дівчина вже підходила до будівлі інституту. Руціа, хто ж ще.

З Руціа вона познайомилася тут на курсах. У неї гострий кирпатий ніс, глузлива посмішка і завжди гарний настрій. Вона збирає волосся у два хвости, ходить з рюкзаком і рік тому кинула палити. Вона вміє розмовляти не без його участі, нахабна, прямолінійна і не турбується про чужу думку. З нею зручно і просто. У неї темні очі, в яких не можна нічого прочитати.

– Знаєш, що я придумала, – в голосі Руціа чулися нотки наснаги, – я стану екологом. – Аннет усміхнулася. За останні два тижні Руціа вже тричі передумувала, куди буде вступати. На підготовчі в Нейтбурзькому технологічному інституті вона пішла тільки через свого батька, який наполіг на підкурсах, і тепер активно намагалася придумати собі професію. Але завжди існувала ймовірність, що Руціа вже давно все вирішила і просто грає, приховуючи свою справжню ідею. Між іншим, дівчина була ще школяркою. Як, взагалі-то, і всі з їхньої групи, крім Аннет – єдиної, хто втрачав рік, не поступаючи відразу після закінчення школи. Але у свої дев'ятнадцять Аннет виглядала ледь не молодше сімнадцятирічної Руціа.



Дарья Листопадова

Відредаговано: 17.06.2019

Додати в бібліотеку


Поскаржитись